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Mercedes-Benz CLA elétrico contará com tecnologia de direção autônoma de startup chinesa, dizem fontes

Mercedes-Benz CLA elétrico contará com tecnologia de direção autônoma de startup chinesa, dizem fontes

A Mercedes-Benz está supostamente acelerando os avanços em suas soluções de direção autônoma com a ajuda de fornecedores chineses. De acordo com reportagem da mídia local e vinculada pelo blog CarsNewsChina.com, o CLA totalmente elétrico contará com uma solução de direção inteligente de alto nível da startup chinesa Momenta, que não depende de mapas de alta definição. Este sistema avançado permitirá assistência à navegação urbana, e o veículo elétrico está programado para entrar em produção em massa em abril de 2025.

O site 36Kr, alternativa chinesa ao TechCrunch, informou que a inclusão da tecnologia da Momenta marcaria a primeira vez que a Mercedes-Benz adotaria uma solução de direção inteligente de um fornecedor chinês. O novo CLA seria o primeiro modelo da Mercedes-Benz a incorporar capacidades de condução assistida por piloto urbano. Um chip Nvidia Orin X irá alimentar os recursos autônomos e ADAS.

A Momenta, fundada em 2016 e sediada em Suzhou, a cerca de uma hora de carro do centro da cidade de Xangai, ganhou rapidamente destaque na indústria de direção inteligente na China. O relatório observa que a Mercedes-Benz reconheceu o potencial da Momenta desde o início, participando na sua ronda de financiamento da Série B no início de 2017 , apenas seis meses após a sua criação. A Mercedes-Benz continuou seu investimento em 2021 participando da rodada da Série C da Momenta. Outros investidores na Momenta incluem a US GM, a chinesa Shanghai Auto (SAIC Motor Corp.) e a Yunfeng Capital do bilionário Jack Ma.

O mercado de condução inteligente da China é ferozmente competitivo, com empresas como Huawei, Nio, Xpeng e Xiaomi já oferecendo recursos avançados de assistência ao motorista . Em contraste, o progresso da Mercedes-Benz nesta área ficou para trás. Sua mais recente inovação é a assistência ao piloto rodoviário na versão 2023 Classe E de longa distância entre eixos.

Este atraso na adoção de recursos de direção inteligente de alto nível impactou o prêmio e o crescimento das vendas da marca Mercedes-Benz na China. O novo CLA, dirigido a um grupo demográfico mais jovem e mais conhecedor da tecnologia, visa colmatar esta lacuna. Construído na plataforma Mercedes-Benz Modular Architecture (MMA), o CLA suportará arquitetura elétrica de 800 V e potência de carregamento de até 250 kW. Ele também contará com o sistema operacional MB.OS proprietário da empresa, aumentando o poder computacional e a interação do usuário.

A plataforma MMA representa um passo significativo na transformação elétrica da Mercedes-Benz. Após os contratempos com a série EQ, a empresa pretende melhorar a tecnologia e a imagem da marca. Espera-se que os avanços feitos na plataforma MMA se estendam à próxima geração de modelos elétricos convencionais, afirma 36kr.

A parceria estratégica com Momenta sublinha o compromisso potencial da Mercedes-Benz em acelerar as suas iniciativas de condução inteligente. Ao aproveitar a experiência local, a Mercedes-Benz pretende manter-se competitiva num mercado onde a inovação tecnológica está a avançar rapidamente.

Além do CLA, a Mercedes-Benz delineou planos para três linhas de produtos na China que suportarão recursos de condução inteligente de alto nível. A versão Classe E de longa distância entre eixos, lançada no final de 2023, inclui assistência ao piloto rodoviário desenvolvida pela equipe de P&D da Mercedes-Benz China. Os modelos EQS e Classe S utilizam software desenvolvido pela Nvidia, com testes de estrada já em andamento no final de 2023.

36kr afirma que a equipe local de P&D da Mercedes-Benz é crucial para sua rede de desenvolvimento global. Esta equipa tem sido fundamental em projetos como o recurso de estacionamento autónomo, que teve origem na China e foi posteriormente implementado em todo o mundo. Dados os rápidos avanços na tecnologia de condução inteligente por parte das empresas chinesas, a Mercedes-Benz depende cada vez mais das suas capacidades de I&D chinesas.

Pessoas internas indicaram que, devido à evolução das relações internacionais, a Mercedes-Benz pode pressionar por uma maior localização dos recursos de condução inteligente L2+, com futuras soluções de condução inteligente de alto nível potencialmente sendo totalmente desenvolvidas por equipes ou fornecedores chineses.

Globalmente, a Mercedes-Benz já alcançou vários marcos na condução autónoma. Desde 2021, a empresa obteve licenças comerciais para condução autônoma L3 e estacionamento automatizado L4 na Alemanha. Em 2023, obteve licenças L3 semelhantes em Nevada e Califórnia e licenças de teste L3 em Pequim e Xangai.

Estas conquistas sublinham as robustas credenciais de condução autónoma e o alcance do mercado global da Mercedes-Benz. No entanto, com a China a representar um terço das vendas da Mercedes-Benz , o relatório conclui que o sucesso no mercado chinês continua a ser crucial para a estratégia global do fabricante de automóveis.

A Mercedes-Benz é 20% de propriedade chinesa, já que  o fundador e CEO da Geely, Li Shufu, possui cerca de 10%  da empresa, e a estatal  Beijing Auto  (BAIC) possui  outros quase 10% , os maiores acionistas. De acordo com relatórios anteriores, a Mercedes-Benz usará baterias Blade LFP da BYD para acabamentos básicos do CLA na China.

Fonte: 36kr, CarsNewsChina.com

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