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Mercedes C111, esportivo dotado de motor Wankel faz 50 anos

Mercedes C111, esportivo dotado de motor Wankel faz 50 anos

Um desenho visionário em forma, sistema de acionamento e materiais: o Mercedes-Benz C 111 impressionou o mundo automobilístico e o público quando fez sua estreia no Salão Internacional de Frankfurt, há exatos 50 anos. O carro esportivo com motor rotativo nunca entrou em produção em série, mas rapidamente se tornou um ícone. A partir de 1975, forneceu a base para carros recordes de sucesso. Coincidindo com o aniversário: o livro “Mercedes-Benz C 111”, de Hartmut Jundt e Wolfgang Kalbhenn, será publicado no final de outubro de 2019. Com base na extensa documentação original dos arquivos do Mercedes-Benz Classic, a publicação irá contar a história do desenvolvimento de veículos e motores rotativos na Mercedes-Benz.

Vamos saber mais algumas curiosidades sobre o C111

Cheques em branco: Em setembro de 1969, os visitantes do Salão Internacional de Frankfurt se aglomeraram em torno do super-carro futurista apresentado ao público pela Mercedes-Benz com espanto. Esse modelo de porta basculante foi talvez o sucessor legítimo do lendário 300 SL “Gullwing” (W 198) de 1954? Não era esse o caso, embora clientes endinheirados até mandassem cheques em branco para a Untertürkheim. O C 111 permaneceu puramente um veículo experimental, nunca entrou em produção em série. Apenas doze exemplares das duas versões que apareceram em 1969 e 1970 foram produzidos.

Revolucionário: Neste fascinante carro esportivo de motor central, a Mercedes-Benz estava testando, sobretudo, o trem de força com seu motor de pistão rotativo, segundo o princípio desenvolvido por Felix Wankel. O C 111 de 1969 era alimentado por um motor Wankel de três rotores, dotados de 600 cm³ e uma potência de 280 cv. Após um maior desenvolvimento, o C 111-II, apresentado apenas seis meses depois no Salão Automóvel de Genebra, na primavera de 1970, apresentou um motor de quatro rotores de 600 cm³ e 350 cv.

Febre Wankel: A Mercedes-Benz já trabalhava no motor rotativo Wankel desde o início dos anos 1960. Outros estudos de veículos dotados de motor rotativo foram concebidos em paralelo, por exemplo, o carro esportivo SLX de motor central concebido por Bruno Sacco e projetado pelo designer da Mercedes-Benz Giorgio Batistella de 1964. Os engenheiros da empresa continuaram a desenvolver o motor Wankel com muita coragem e pioneirismo e grandes desafios. Em 1967, o Prof. Dr. Hans Scherenberg relatou que o motor rotativo tinha um consumo de combustível 50% mais alto do que um motor V alternativo com a mesma capacidade cúbica. No final, o consumo de combustível e as emissões foram os principais obstáculos para a produção em série do potente e suave motor Wankel. A Mercedes-Benz finalmente encerrou seu desenvolvimento de motores Wankel no início de 1976.

C 101: Foi sob esse nome de projeto que a realização concertada do carro esportivo Wankel começou no final de 1968. Era de responsabilidade do chefe do desenvolvimento de automóveis de passageiros, Rudolf Uhlenhaut, enquanto o gerente do projeto era o Dr. Hans Liebold, chefe de pré-desenvolvimento. O design fascinante foi criado por uma equipe de Joseph Gallitzendörfer, enquanto Bruno Sacco, que havia mudado recentemente do pré-desenvolvimento para o estilo, coordenou o desenvolvimento da carroceria do espetacular carro esportivo. O primeiro test drive do primeiro veículo completo ocorreu em Hockenheimring em 15 de julho de 1969. O veículo experimental foi então apresentado ao público sob o nome C 111 no Salão Internacional de Frankfurt em setembro – foi assim que a Mercedes-Benz evitou um conflito com as designações de modelo registradas pela Peugeot com um zero como dígito do meio.

Plataforma de inovação: Ao lado do motor Wankel, as tecnologias foram testadas no C 111, que só haviam sido realizadas em veículos de produção em série de maneira limitada, entre elas a carroceria de plástico reforçado com fibra de vidro e técnicas de união como ligação adesiva e rebitagem. Esse olhar tecnológico para o futuro foi sublinhado pelo design visionário do super-carro esportivo em forma de cunha.

Weissherbst: O caráter icônico do C 111 também foi reforçado pelo acabamento incomum da pintura em laranja metálico. A designação “Weissherbst”, derivada da produção de vinho, referia-se à cor brilhante laranja / rosé desses vinhos populares. O veículo exibido em Frankfurt foi o primeiro C 111 nesse acabamento espetacular da pintura. Os outros veículos da primeira série, que foram usados ​​como veículos de demonstração durante o salão, ainda estavam com acabamento em tinta branca, mas posteriormente foram repintados em “Weissherbst”.

Manchetes: A admiração pelo C 111 foi refletida na mídia: “A versão de quatro rotores não seria apenas a mais confortável e suave, mas também o carro mais rápido desse tipo. Estou firmemente convencido de que haveria milhares de clientes para esse carro em todo o mundo”, escreveu Paul Frère na revista de automobilismo” auto motor und sport “, edição 8/1970. “O carro que tira o fôlego”, disse o “Deutsche Auto-Zeitung”. A revista de automobilismo “Road & Track” escreveu o seguinte em novembro de 1969: “Se lhes dissermos o quanto gostamos [do C 111], talvez eles o produzam”. A revista “Hobby” colocou o C 111-II aprimorado em sua página de título em abril de 1970 e o descreveu como o “foguete de quatro rotores de Untertürkheim”.

Trunfos finais: O veículo experimental não apenas se emocionou com seu conceito visionário, mas também com um desempenho que foi excelente em seu tempo. A primeira versão do C 111 atingiu uma velocidade máxima de 260 km / h, e o C 111-II conseguiu até 300 km / h. Nos jogos de cartas “Car Quartet” do início dos anos 70, isso catapultou o C 111 para a superliga. De fato, o C 111 se tornou o tema-título em jogos do Quarteto como “German Cars”, de Altenburg-Stralsunder Spielkarten (ASS), em 1970/71, e “Fast sports cars”, de Bielefelder Spielkarten, em 1970.

Registros: Em 1976, a segunda carreira do C 111 começou como um carro recorde com motores alternativos. Foram criadas duas versões com motores turbodiesel de cinco cilindros (C 111-II D em 1976 e C 111-III em 1978), bem como o C 111-IV com motor a gasolina V8 em 1979. Na pista de alta velocidade em Em Nardò, Itália, o C 111 estabeleceu vários novos recordes, um deles o recorde mundial do circuito com 403.978 km h pelo C 111-IV em 5 de maio de 1979.

Sonho possível de dirigir: Em 2014, os especialistas da Mercedes-Benz Classic restauraram um desses carros esportivos oníricos de sua coleção para um estado passível de dirigir. Para preservar os poucos motores Wankel ainda disponíveis para o futuro, eles instalaram um motor M 116 de 3,5 litros V8. Este motor já havia sido instalado em um C 111 para fins comparativos e de teste em 1970 – precisamente o mesmo carro que estava sendo usado novamente. Isso significa que o lendário C 111 assume um papel ativo em eventos clássicos e pode ser visto de perto pelos fãs da mar

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