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Mercedes-Benz comemora os 70 anos do 300 SL Coupé, esportivo com asas

Mercedes-Benz comemora os 70 anos do 300 SL Coupé, esportivo com asas

O “Gullwing” prateado com interior vermelho no Museu Mercedes-Benz atrai multidões. Quase nenhum visitante sai da sala 4 do Legends sem tirar pelo menos uma foto deste veículo. Muitos fotografam de todos os lados e com todos os detalhes. O 300 SL está habituado a este tipo de atenção – tem sido um carro de sonho desde a sua estreia, há 70 anos.

Nova Iorque, 6 de fevereiro de 1954. O International Motor Sports Show abre as suas portas – e a Mercedes-Benz surpreende o público mundial com um carro completamente inesperado. A marca apresenta um supercarro esportivo. Seu nome: 300 SL. Uma característica marcante eram as portas em asa de gaivota, únicas em um veículo de produção da época e que permanecem um detalhe fascinante até hoje. A Mercedes-Benz estava ciente da importância do 300 SL e encenou-o de forma adequada. A estrela ficava em um pedestal redondo ligeiramente elevado, coberto com um tecido cuidadosamente drapeado. Em comparação, o segundo novo produto logo ao lado desempenhou um papel subsidiário. Este foi o 190 SL (W 121) – um roadster elegante. Ambos os veículos foram enfaticamente voltados para o mercado dos EUA. Nova York foi, portanto, o local especificamente escolhido para a estreia mundial.

A forma básica do 300 SL correspondia ao carro esportivo de corrida de mesmo nome de 1952, com o qual a Mercedes-Benz fez um retorno brilhante ao automobilismo internacional. Mille Miglia, corrida de 24 horas de Le Mans, Carrera Panamericana – as vitórias nas corridas de carros esportivos mais glamorosas do mundo estavam inscritas nos genes do carro de produção de 1954. As portas que abrem para cima do novo 300 SL também tiveram origem no carro esportivo de corrida (W 194). A variante Coupé recebeu seu próprio número de série de modelo – foi chamada de W 198. As portas não eram um truque de marketing nem uma moda passageira de design, mas uma necessidade de engenharia: tal como o carro desportivo de corrida, o 300 SL tinha uma estrutura tubular leve mas muito forte sob a carroçaria. Este era comparativamente alto nas laterais, impossibilitando aberturas laterais com designs de portas convencionais. As portas que se abriam para cima causaram sensação.

O público rapidamente deu ao Coupé um nome adequado. Os americanos logo o chamaram de “asa de gaivota” e os franceses de “papillon” (borboleta). Nomes imortais até hoje. As portas em forma de asa de gaivota exigiam várias medidas de design detalhadas. As molas montadas no topo eram discretas, mas essenciais. Tornaram mais fácil a abertura das portas e também as mantiveram na posição aberta – uma importante característica de conforto do automóvel desportivo de produção. As molas estavam alojadas em elegantes tubos cromados. As janelas de abertura não puderam ser acomodadas. As janelas retangulares do 300 SL eram, portanto, removíveis e podiam ser transportadas no porta-malas. Uma alavanca liberou o mecanismo de retenção. O fornecimento de ar fresco era, portanto, “tudo ou nada”. Havia também pequenas luzes rotativas para ajudar na ventilação. Outra consequência das portas em forma de asa de gaivota foi o design do volante – ele podia ser girado para baixo para permitir um acesso mais fácil das pernas à zona dos pés. Uma pequena alavanca na saliência desbloqueou e travou o volante.

Apesar do volante giratório, entrar no Coupé não foi propriamente cómodo. Isto mudou quando o modelo seguinte, o 300 SL Roadster, apareceu em 1957. Esta variante aberta tinha portas com dobradiças dianteiras. Para conseguir isso, o spaceframe foi modificado e rebaixado nos pontos de entrada. Esta versão em moldura pode ser vista na “bancada” da sala 4 do Legends. A maçaneta externa da porta era um detalhe atraente e funcional. Uma leve pressão na pequena parte saliente fez com que a maçaneta se dobrasse – e um puxão fez com que a porta se abrisse. Isso era conceito elegante e eficaz do ponto de vista da aerodinâmica. 

Naturalmente o W 198 tinha vários outros recursos. Por exemplo, a excelente suspensão, a distribuição de peso quase ideal e o inovador motor de seis cilindros fizeram dele um supercarro esportivo. Foi o primeiro automóvel de passageiros de produção do mundo a apresentar um motor de injeção direta. Esta formação de mistura inovadora aumentou a potência do motor em cerca de 25 %, dos 125 kW (170 cv) do automóvel desportivo de corrida para 158 kW (215 cv). Isto era bom para uma velocidade máxima de até 250 km/h – desempenho absolutamente extraordinário em meados da década de 1950. Outra novidade foi o design frontal com uma grande estrela central. O golpe foi bem-sucedido. O “Gullwing” atraiu clientes em todo o mundo no segmento de superesportivos. 1.400 exemplares do 300 SL Coupé foram produzidos de 1954 a 1957, seguidos pelo Roadster com mais 1.858 unidades construídas. Cada 300 SL já era um ícone naquela época – e continua a fascinar até hoje.

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