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Há 30 anos, era apresentada a série 202, o primeiro Mercedes-Benz Classe C

Há 30 anos, era apresentada a série 202, o primeiro Mercedes-Benz Classe C

Compacto, seguro e procurado – o Mercedes-Benz Classe C da série 202 foi um sucesso: de 1993 a 2001, quase 1,9 milhão de veículos nas carrocerias sedã e station wagon saíram das linhas de produção. Na soma de seus atributos, o primeiro Classe C consolidou seu sucesso ante o seu marcante antecessor, o Mercedes-Benz 190 (W 201), amplamente conhecido como o “Baby Benz”. Os novos motores diesel e a gasolina com tecnologia de quatro válvulas combinavam o melhor dos dois mundos: eram mais potentes e ofereciam um menor consumo combustível. Uma icônica versão esportiva marcou a série 202, o C 36 AMG com 206 kW (280 cv), é o primeiro projeto de cooperação com a AMG. A Mercedes-Benz também introduziu sucessivamente uma nova nomenclatura com a série 202: correspondendo ao Classe S, assim designado desde 1972, uma letra passou a ser usada para designar de forma geral a classe do veículo – daí o nome “Classe C”. A denominação do modelo seguiu uma nova lógica. A letra relevante agora foi colocada na frente da combinação de números referente à capacidade cúbica. No verão de 1993, a Mercedes-Benz transferiu o princípio para os demais carros de passeio da marca.

Mercedes-Benz C 280 (W 202), ano de produção 1996, na versão de acabamento Sport com pintura em verde designo metalizado e interior tom sobre tom.

O Classe C visual atemporal e mais espaço interior

O visual da série 202 era atemporal e elegante: “O desenho do primeiro Classe C visava atrair um público amplo com uma forma elegante, estética e atemporal”, diz o Prof. Peter Pfeiffer, Diretor de Design de 1999 a 2008, explicando as especificações da época. “Encaixou-se naturalmente no idioma de design da marca. Seu sucesso mostrou que essa consolidação, planejada desde o início, era o caminho certo a seguir. A série 202 se tornou um grande sucesso”, lembra Pfeiffer.

Comparado ao seu antecessor, o Classe C oferecia significativamente mais espaço interno: “Respondemos ao fato de que a população da Europa Central estava crescendo ano após ano”, diz o Prof. Hermann Gaus, chefe de desenvolvimento geral de veículos na época. Mais espaço interno com dimensões externas pouco maiores foi obtido, por um lado, pelo arranjo de componentes como motor, eixos e transmissão. No Classe C, a realocação do tanque de combustível também trouxe vantagens consideráveis. No 190, ainda era instalado atrás do banco traseiro. Um tanque de combustível de plástico foi usado pela primeira vez no novo sedã compacto. Era leve, livremente moldável e estava localizado sob o banco traseiro à frente do eixo traseiro. Portanto, no Classe C, era possível mover ligeiramente o banco traseiro para aumentar o espaço. A capacidade do porta-malas também aumentou em comparação com o W 201. Com um aumento de comprimento de cerca de 40 milímetros em relação ao seu antecessor, a nova série de modelos ainda era um sedã compacto.

Segurança e conservação de recursos

Além de melhorar a segurança em colisões frontais e traseiras, os engenheiros deram grande prioridade à proteção contra impactos laterais. O pacote de medidas era extenso. Incluía um pilar lateral inteiriço. Isso ofereceu um nível muito alto de força. Além disso, uma estrutura tubular reforçou as portas. O pilar B de revestimento triplo tinha uma base larga e robusta na transição para a soleira lateral. Enormes travessas sob os assentos dianteiros transferiam forças para o túnel central e para o lado não impactado do veículo. As anteparas nas saias laterais os impediam de entortar e amassar. Os assentos também foram projetados para rigidez, de modo a transferir forças sem desabar. Além disso, os desenvolvedores mantiveram a conservação de recursos em mente durante o projeto da série 202. O objetivo era garantir que 85 % do veículo em fim de vida pudesse ser reciclado.

Novos motores mais potência e menos poluentes

No seu lançamento, o Classe C estava disponível em quatro modelos a gasolina e três a diesel. O C 180 tinha uma potência de 90 kW (122 cv). O C 200 desenvolveu 100 kW (136 cv). O C 220 entregava 110 kW (150 cv). O C 280 gerava 142 kW (193 cv) de seu motor de seis cilindros em linha. Entre os modelos de ignição por compressão, o C 200 Diesel com 55 kW (75 cv) foi o modelo básico, seguido pelo C 220 Diesel com 70 kW (95 cv) e o C 250 Diesel com 83 kW (113 cv).

Os novos motores a gasolina tinham mais torque e uma potência nominal maior do que no W 201, e a diminuição dos gases de escape foi significativamente melhorada. Os engenheiros conseguiram isso com inovações como a tecnologia de quatro válvulas, ajuste da árvore de cames nos motores maiores, gerenciamento do motor mais desenvolvido e fricção reduzida na engrenagem da válvula. A Mercedes-Benz foi o primeiro fabricante do mundo a introduzir a tecnologia de quatro válvulas para motores diesel. Em conjunto com outras melhorias técnicas, como novos sistemas de injeção eletrônica, o progresso alcançado também resultou em uma maior potência nominal e maior torque. A recirculação dos gases de escape de série e um catalisador diesel reduziram significativamente as emissões de partículas.

Mercedes-Benz Classe C 280 na versão Sport.

 Suspensão construída para o conforto

O moderno projeto dos de eixos contribuíram para a melhoria significativa no conforto de condução e na segurança de condução em comparação com o modelo anterior. Os dois triângulos do eixo dianteiro – daí a designação de eixo duplo – otimizam a orientação da roda. A suspensão traseira independente multibraço, oriunda do “Baby Benz” foi modificada e equipada com uma montagem de transmissão elástica no eixo traseiro. A nova configuração de molas e amortecedores, bem como uma distância entre eixos mais longa e largura de via mais larga, também contribuíram para o conforto e a segurança de manuseio.

Quatro versões de acabamento

O equipamento padrão incluía o airbag para o motorista, proteção integral contra impactos laterais, sistema de freio ABS, direção hidráulica, câmbio de cinco marchas e sistema de travamento central. Além da chamada versão clássica – mais tarde chamada de Classic – a Mercedes-Benz oferecia o Classe C em linhas de equipamentos denominadas Esprit, Elegance e Sport. A marca os descreveu como “juvenis atrevidos” (Esprit), “formalmente elegantes” (Elegance) e “dinamicamente técnicos” (Sport). O Esprit apresentava uma suspensão inferior de 25 milímetros e um interior colorido e fresco. A Elegance destacou-se com frisos exteriores em cores a condizer com a pintura e inserções cromadas nos frisos e nos puxadores das portas. A guarnição de madeira define o ambiente no interior. O Sport também tinha uma suspensão 25 milímetros mais baixa e uma configuração de suspensão mais rígida. O equipamento incluía pneus mais largos e rodas de liga leve com visual exclusivo de cinco furos. “Conseguimos atrair um público ainda mais amplo com essas linhas”, explica o Prof. Peter Pfeiffer. “Com o Esprit e o Sport, conseguimos convencer os compradores que acharam o visual do W 202 muito sóbrio”. As linhas Classic e Elegance representaram cada uma um terço dos veículos entregues. Esprit e Sport compunham o terço restante.

Lançamento de um modelo Estate

No início da fase de projeto do sedã, que começou em 1986, o Conselho de Administração da então Daimler-Benz AG também decidiu desenvolver um modelo perua com a designação interna S 202. Foi lançado em 1996 e foi o primeiro Estate na classe compacta. Este milagre espacial brilhou com uma série de vantagens práticas – entre elas a sua aparência. “Os carros devem fascinar”, diz o Prof. Peter Pfeiffer. “Carros baseados na razão pura falham no mercado”.

Mercedes-Benz Classe Classe C-Class Estate (S 202)

Poderosos modelos AMG

O desempenho máximo na série 202 foi inicialmente o C 36 AMG apresentado no outono de 1993. Foi o primeiro veículo desenvolvido em conjunto pela Mercedes-Benz e AMG. Foi baseado em um C 280 na linha de equipamentos “Sport”. A AMG aumentou o diâmetro e o curso do motor de seis cilindros em linha de 2,8 para de 3,6 litros. Pistões especiais, um virabrequim modificado e uma taxa de compressão mais alta resultaram em uma potência de 206 kW (280 cv). Em comparação com a variante Sport, a suspensão foi rebaixada em mais dez milímetros. Para-choque dianteiro e traseiro de visual próprio, saias laterais e rodas maiores distinguiam visualmente a variante AMG.

Os estilistas de Sindelfingen estiveram envolvidos no trabalho de desenvolvimento. “O C 36 AMG se encaixa naturalmente no idioma de design geral da série”, diz o Prof. Peter Pfeiffer. Ele se tornaria um grande sucesso: entre o outono de 1993 e junho de 1997, foram produzidas 5.221 unidades do C 36 AMG. Em setembro de 1997, um motor de oito cilindros fez sua estreia na Classe C. O C 43 AMG desenvolveu 225 kW (306 cv). No C 55 AMG lançado em 1998, o valor aumentou para 255 kW (347 cv).

Mercedes-Benz C 36 AMG (W 202), com designação AMG e saídas de escape duplas distintas.

O Classe C vence o DTM na primeira tentativa

No DTM, uma série de corridas muito popular em toda a Europa, o Classe C continuou o grande sucesso do carro de turismo baseado no 190 E 2.5-16 de 1994 em diante. Em 1994, Klaus Ludwig conquistou o título com um Mercedes Classe C DTM, cujo motor V6 produzia 294 kW (400 cv). Com a versão revisada e 324 kW (440 cv), Bernd Schneider garantiu os títulos do campeonato no DTM e no International Touring Car Championship ITC em 1995. O carro vencedor está em exibição na Legend Room 7: “Races and Records” no Mercedes -Museu Benz.

Novos motores V6 e a Diesel

Durante o período de produção de 1993 a 2000 (sedã) e 1996 a 2001 (Estate), várias melhorias técnicas e visuais foram incorporadas à produção. Em 1995, por exemplo, o C 230 Kompressor voltou a apresentar um compressor do tipo Roots. Isso resultou em um torque significativamente maior em uma ampla faixa de rotação e uma entrega de potência mais responsiva. “Devido à ausência de turbo lag, decidimos a favor do compressor e contra o turbocompressor naquele momento”, explica o desenvolvedor de veículos Prof. Hermann Gaus.

A partir da atualização do modelo de 1997, o C 240 e o C 280 foram oferecidos com novos motores V6. O Programa Eletrônico de Estabilidade ESP® estava inicialmente disponível apenas para esses modelos, mas os outros seguiram. Como parte da atualização, o equipamento padrão incluiu bolsas laterais nas portas dianteiras, tensores de cinto de segurança com limitadores de força nos bancos dianteiros e Brake Assist.

A Mercedes-Benz também apresentou um motor diesel turboalimentado. O C 250 Turbodiesel foi o primeiro carro turbodiesel de passageiros com tecnologia de quatro válvulas e intercooler. Desenvolveu uma potência de 110 kW (150 cv), em 1997, o princípio do common-rail chegou ao Classe C. O diesel de quatro cilindros no C 220 CDI desenvolvia 92 kW (125 cv). Este motor não apenas ostentava o maior torque em sua classe de cilindrada, mas também definia padrões de consumo de combustível e emissões de poluentes. Em 1998 juntou-se a ele o C 200 CDI com 75 kW (102 cv).

De 1993 a 2000, foram produzidos 1.626.383 modelos Saloon da série 202. De 1996 a 2001, 243.871 modelos Estate foram adicionados a este número.

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